In gesprek met De Onkruidenier: Nationale Dag van de Paardenbloem kreeg vleugels!

De allereerste Nationale Dag van de Paardenbloem 2020 was een groot succes. Op deze laatste zondag van april stond de paardenbloem – weliswaar online dit jaar – de hele dag in de schijnwerpers. Vanuit heel Nederland en zelfs daarbuiten werden niet alleen foto’s gedeeld met de #dagvandepaardenbloem, maar ook gedichten, knutselwerken, mandala’s en zelfs toneelstukjes. Deze dag organiseerden we samen met De Onkruidenier. Lees er snel meer over!

Het gesprek op gang brengen over stadsplanten

Jonmar van Vlijmen en Ronald de Boer zijn initiatiefnemers van de Onkruidenier. Ze onderzoeken en bevragen de relatie tussen mens en natuur, met name ook tussen de stadsmens en de stadsnatuur. Dat klinkt misschien een beetje abstract. Het gaat erom dat ze met mensen in gesprek gaan en ontdekken hoe zij naar het groen in hun leefomgeving kijken. Met hun eigen rugzak vol verhalen en kennis trekken ze het liefst de wijk in en van daaruit gaan ze dan samen met bijvoorbeeld bewoners de nieuwe mogelijkheden verkennen die het groen biedt en zo krijgen mensen een andere, hernieuwde blik op de natuur om hen heen. Jonmar: “Om op die manier het gesprek op gang te brengen, nieuwsgierig te zijn, vragen te stellen, samen weg te dromen over de mogelijkheden die (stads-)planten in zich herbergen, initiatieven aan te wakkeren; dat is waar we warm voor lopen.” 

Jonmar en Ronald in Amsterdam op de Nationale Dag van de Paardenbloem

De paardenbloem als verbinder tussen stadsmens en stadsgroen

De paardenbloem is een ideale verbinder tussen de mens het stadse groen; iedereen kent ‘m! Het lijkt een doodgewoon plantje, maar hij besaat in enorm veel variaties en heeft heel veel verborgen talenten. Ronald: “Wist je dat de wortels van de paardenbloem gebruikt worden in de productie van rubber voor bijvoorbeeld autobanden? Vorig jaar was de locatie van Ruimtekoers dichtbij een drukke weg. Dan sta je daar, tussen de paardenbloemen, terwijl er auto’s voorbij razen op banden van rubber misschien wel gemaakt van…diezelfde paardenbloemen! Dat vind ik dus een prachtige relatie weergeven. Dan kijk je toch ineens anders naar zowel die paardenbloem als een autoband?” 

Een wereld waarin biodiversiteit vanzelfsprekend is

Jonmar vult aan: “Het leuke is dat er langzaamaan steeds meer loskomt als je je samen ‘in’ die paardenbloemenwereld gaat verdiepen. Recepten voor paardenbloemenlimonade, maar ook van paardenbloemenhoning bijvoorbeeld. En we délen alles, we verkopen niks. We delen kennis en willen mensen op die manier meenemen die natuur in. Wie met een andere blik naar de natuur kijkt, springt er ook anders mee om. Vorig jaar omschreef Yosser van Ruimtekoers het nog zo, dat als je bij ons de festivalwerkplaats binnenkwam, het leek of je een parallelle wereld betrad. Waar aandacht is voor de waarde van planten en biodiversiteit. Het groen dat onder een stoeptegel vandaan groeit, biedt zoveel mooie en leuke toepassingen. Hij plaatste dat tegenover de dagelijkse praktijk waarin mensen de supermarkt inlopen, daar zonder veel nadenken wat te eten uit een schap pakken en weer gaan. Als we mensen met een andere blik naar hun omgeving kunnen laten kijken, zijn we daar gelukkig mee.” 

Weetje: dat er in straatnamen een enorme biodiversiteit heerst in Malburgen? Er zijn maar liefst 115 straten die een plantennaam hebben in de wijk. Van koriander tot Gelderse roos. Van waterlelie tot hortensia. Een supergrappige mix die, als je het in het echt allemaal bij elkaar zou zien, een soort droomlandschap creëert.  

Stadsnatuur serieus genomen 

Ronald: “De Nationale Dag van de Paardenbloem kreeg echt vleugels. Dat overtrof onze stoutste verwachtingen. Het leuke is dat je ziet dat mensen er nog dagen later mee bezig zijn. Zoals een meisje uit Arnhem bijvoorbeeld, dat dagen later nog een aantal foto’s deelde van een paardenbloem met paarse blaadjes. Die zag ze uit een muur groeien op de Rijnkade. Ze heeft er van alle kanten foto’s van gemaakt, omdat ze dacht: ‘Hé, deze is bijzonder!’. Daar worden wij dan weer blij van. Sowieso zien we dat de laatste jaren de aandacht voor stadsnatuur enorm is toegenomen en dat die serieus genomen wordt. Er komen andere manieren van groenonderhoud en wilde bermen, bijvoorbeeld. Doordat er op het platteland steeds meer monocultuur voorkomt en pesticiden worden gebruikt, zoeken insecten liever de stadse natuur op. Daardoor ga je in de stad de natuur ook meer zien en ervaren. Mensen vinden het leuk; ze halen tegels uit hun tuin om er meer groen in te brengen, ze hangen vogelnestjes en bijenhotels op.” 

Meld je bijzondere plek of verhaal! 

Jonmar: “Groen is belangrijk, zeker ook in de stad. Het zorgt voor schonere lucht, veel mensen worden er rustiger van. We zijn heel nieuwsgierig hoe het groen in Malburgen zich gaat ontwikkelen. Welke initiatieven er gaan ontstaan. Er zijn al mensen die bezig zijn met bloemrijke bermen bijvoorbeeld. We willen de dialoog verder aanwakkeren. Hiervoor zijn we altijd op zoek naar meer aanknopingspunten; dus weet je een bijzondere plek waar we zéker moeten gaan kijken of heb je een bijzonder verhaal? Laat het ons weten, daar kijken we naar uit! (lachend) Je ziet wat er gebeurt: laat ons los en voordat je het weet heb je een Nationale Dag van de Paardenbloem!”