In gesprek met Mirjam Westen Het past goed, de menselijke constructie van de stad

Museum Arnhem is hét museum van de stad en haar bewoners. Binnenkort gaat het museum twee jaar dicht voor een ingrijpende renovatie. Die tijd zonder vaste plek gebruikt het museum om zich, met onder andere pop-up tentoonstellingen, nog meer tussen de bewoners van Arnhem te nestelen.

“Museum Arnhem gaat dadelijk nog meer de stad in. Over een week opent Windowshopper in samenwerking met Maison the Faux. En op 23 november opent in het station Arnhem Face Time, een rondreizende tentoonstelling. Dit zijn nog maar twee voorbeelden, we hebben nog meer plannen. “

Op Ruimtekoers Festival organiseert Museum Arnhem een video-expositie bestaande uit een drietal werken uit de collectie. Conservator Mirjam Westen vertelt ons erover.

Er even tussenuit.

Er helemaal tussenuit van Inge Meijer vind ik zelf een heel bijzonder werk. Inge zoomt, zoals ze wel vaker doet in haar werk, in op een bepaalt onderwerp. Ze verlangzaamt je blik als ware. Wat je ziet is dat mensen er tussen uit gaan, even uit de buurt, van de stad naar de camping. Maar op die camping gebeuren vervolgens precies dezelfde dingen die ook in de stad gebeuren. Door de opzet van de camping, de grote caravans en alle betegeling heb je ook geen idee dat je eigenlijk midden in de natuur zit.”
“Ze stelt ons de vraag “wat is er helemaal tussenuit” ? Vooral als je kijkt naar die caravans, die niet eens meer op gras staan maar op tegels. Alles is aangelegd. Ik vind het enorm humoristisch. “

Staging Silence (2)

“De setting in de video van Hans op de Beeck is helemaal geconstrueerd. Hij bouwt een stad en vergezichten op van allerlei materialen. Van suikerklontjes tot aan draadjes en watjes. Door geluid onder het beeld te zetten en te spelen met de belichting ontstaat er een fascinerend beeld van een stad. Opkomst en ondergang om het zo maar te zeggen: hoe een stad groeit en weer verdwijnt. Erg mooi.“
“Het past ook heel goed bij Ruimtekoers: de menselijke constructie van de stad. Het is bijzonder fascinerend, vooral hoe hij met heel weinig, met gewone objecten zoals suikerklontjes suggestie van wolkenkrabbers weet te creëren. “

“Je ziet hoe mensen ongeconditioneerd kijken naar beelden en dat vind ik reuze interessant. “

Stad en land

“De derde video installatie is van de Thaise kunstenaar Araya Rasdjarmrearnsook. Village and Elsewhere: Artemisia Gentileschi’s Judith Beheading Holofernes, Jeff Koons’ Untitled, and Thai Villagers is een werk dat focust op het verschil tussen verstedelijking en platteland, of eigenlijk welke afstand daar tussen is.”
“Araya heeft in het dorp waar zij woont heeft een hele goede naam omdat zij alle honden van mensen gratis verzorgd. Wanneer ze vraagt aan haar mede dorpsbewoners of ze aanwezig willen zijn bij een bijeenkomst, wordt daar dan ook gehoor aan gegeven. Dat vind ik er bijzonder aan. Dat maakt het echt anders. Het is geen Westerse kunstenaar die is ingevlogen die daar even haar ding doet. Zij is daar geworteld in die cultuur. “

“De video begint met een Thaise monnik die iets uitlegt aan dorpsbewoners over super Westerse kunst, zowel klassieke als hedendaagse iconen. Wat in een dorp allemaal werkzaam is, die zie je samenkomen en kijken en praten over die Westerse werken. Ze zijn niet bang voor opmerkingen van de ander en zeggen wat ze denken, ze spreken elkaar tegen en moeten ook lachen om de reacties. “

“Je merkt dus ook dat ze echt kijken, zonder kennis te hebben van de kunsthistorische beladenheid. Ik vind het heel erg ontroerend. Je ziet hoe mensen ongeconditioneerd kijken naar beelden en dat vind ik reuze interessant. “

Nederland is klein

In Nederland zou zoiets niet meer kunnen. Nederland is daarvoor te klein.
“ In ons leven van nu veronderstelt de stad een bepaalde infrastructuur waar je kennis van neemt. Iedereen is verbonden met de stad. Het is niet zo dat er dorpelingen leven in Nederland die nooit van hun leven in de stad komen. Dat kan ik me niet voorstellen. En daarbij komt ook dat de televisie zowat in ieder huis staat. De video’s gaan over hoe wij kijken en beïnvloed worden door de stedelijke infrastructuur en de verstedelijking van onze samenleving. “

De video Staging Silence (2) draait nu ook op zaal in Museum Arnhem.